Re-discover the Parti Québécois

Notes pour une allocution du chef du Parti Québécois, M. Jean François Lisée – Collège Dawson

Vendredi 10 février 2017
La version lue fait foi

Merci !

Vous me permettrez de saluer les organisateurs de cette semaine des sciences sociales à Dawson, Vivien Watson et Nancy Rebelo et de les remercier pour leur invitation.

From the shock of ideas springs forth light.

I am grateful for the invitation that was extended my way from Dawson college to come and speak to you today.

All my life, as a journalist, a political aide, a scholar, a member of the national assembly, a minister and now as the leader of the Parti Québécois I’ve worked so that new ideas would breed to the benefit of all.

For many years, I was seen as a bit of an iconoclast, a straight shooter. Someone who would speak truth to power. It was my trademark.

Now, as the leader of the independence movement, the shock of ideas is as important for me as ever. And I will gladly accept invitations to engage and debate, as I’m doing today.

First, a few words about the terrible events that struck Quebec city. On that day, 6 men lost their life, victims of hatred, contempt and ignorance.


On Sunday the 29th, 20 kids were left without fathers, without a steady hand to guide them in life.

Then, almost immediately, those kids gained a community. In Quebec city, and everywhere in Quebec, people grieved together, mourned together and grew closer.

And I know that for people in this community, the Dawson community, those meaningless violent acts hit closer to home. As your director Richard Filion said «we know how people feel, because we felt the very same not so long ago».

Lest we forget.

Now, I wanted to come here today and tell you a bit about my plan for 2017 and 2018.

It’s fairly simple. It fits in two words!

Rediscover us.

This is not your grandfather’s PQ.

But this isn’t your grandfather’s Quebec either.

Historically, the PQ has been the party of great reforms.

PQ founder René Lévesque noted that corrupt money circumvented the laws and pushed, with Pauline Marois, for a complete overhaul of the political finance laws.

Pauline Marois created universal daycare for children in Quebec, and thus allowed tens of thousands of women to get out of their homes and back to work. This is a measure that is still celebrated today and that other provinces want to emulate.

20 years ago, equity pay in public and private sector was not a reality in Quebec. Except for the MNA’s.

It was under premier Landry that we created the business environment needed by the videogames industry in order to dominate the world. Look at Ubisoft and others now.

But then, along the way, we lost some of our original spark.

On many subjects, we weren’t as clear as we should have been. We wavered. Were we still the great left-of-the-center party we once were ? Where were we exactly ?

On the environment. We closed our only nuclear plant, invested in wind power but still dabbled in oil.

Now our message is clear: a PQ government in 2018 will be the greenest government in history.

On independence too, there were mixed messages.

Some thought we were secretly planning a referendum, others that we weren’t interested in this idea at all.

Now our message is clear. And it is central to the case I’m making here today, and will be making elsewhere in Quebec for the next months.

We know that a lot of Quebeckers are dissatisfied with the Couillard government. Poll after poll, stricking numbers of people are saying so. 62% in the last Léger poll, including 40% of non-francophones.

But we also know that a lot of them are not coming to us for fear that we might call for a referendum on independence in our mandate.

We won’t. And we won’t use any public money to promote independence either.

This is a pledge I’m taking here today. If you’re not satisfied with the present government and you want to oust them, then feel free to come to us.

I campaigned for the leadership and said: no referendum in the first mandate. Pundits from all across the board said that I couldn’t win, and couldn’t sell this to the PQ rank and file. I did.

I put it up for debate in our latest policy convention. Then again, pundits foresaw a difficult time for me with PQ brass. It didn’t happen.

Why ?

Because everyone understands that the next election is about beating the liberals. That the single greatest gift that we can offer ourselves in 2018 is to get rid of this government who antagonises public services, public servants, the elderly, the poor and the list goes on.

We lifted the fear of the referendum so dissatisfied liberal voters could come to us.

And we know that there’s a lot of them.

Because the liberal party failed many communities. And I am saying this here at Dawson knowing that it is a very multiethnic college. Many of you were not born in Canada.

Unemployment in Quebec for newcomers, is 10%. For people arriving from north-africa, 17%. Almost the double. And I can’t help but say that the Liberals were in power for the 15 of the last 16 years.

Philippe Couillard himself admitted to the Gazette being out of touch with Anglophones.

It’s their policies who fail. It’s their ball game.

This brings me to another topic: our common language, French.

Guys, we have a problem, here. And you’re not the problem.

The Quebec community group network recently measured that half of the young anglophones they surveyed didn’t feel that they could work in French. They don’t feel competent enough to do so.

The advisory board on english education came to the very same conclusion and suggested that we double the French classes in anglo cegeps such as this one.

If we don’t give you the skills you need to thrive in the Quebec Job Market, we fail you. We might as well, with your diploma, hand you a one-way ticket to Toronto or to Ottawa.

This doesn’t work. It doesn’t work for you to leave Montreal in order to be happy. And it doesn’t work for Quebec as a whole to get deprived of talent and intelligence like this.

Look at the figures.

So I insist.

Je propose également un test de français obligatoire pour l’obtention d’un diplôme post-secondaire d’une institution anglophone. Cégep ou université.

Pourquoi ?

We have to make sure that when you’re done with your studies, you can succeed here, launch your start-ups here, and be full participants in Montreal and Quebec’s future.

We can’t afford to lose you.

The Parti Quebecois needs to work hand in hand with community leaders in order to right this course.

And I know that this might feel discordant. But I warned you: this is not your grandfather’s PQ !

Yes, I also want strong measures to protect French in the workplace in Quebec. I want people to speak in English, Mandarin or Spanish on the phone with clients. But then to communicate in French with coworkers once they hang up.

It is only normal for the only French government body in America to want to keep and promote its difference.

But never, never at the expense of its historic anglo community.

At the same policy convention, I was asked by journalist if I would, as some PQ governments did, rationalize services for the English cities or borough. The answer is no. That’s a red line for me.

I believe in meshing, not building walls.

In our program, I want French-speaking students to be able to go to English colleges for one semester. And I want the same for English-speaking students.

Immersion, understanding, that’s  my program.

I also have measures for businesses.

My father was a small business owner in Thetford Mines. I had front row seats for his trials and rewards of being his own boss. To help entrepreneurs, sometimes, governments must get out of the way.

I’ve read a fantastic statistic recently.

In 2009, 7% of the adult population wanted to start an enterprise.

In 2016, 21%.

For newcomers, 32%.

And for 18-34 years old. Millennials, 42%. And here at Dawson I know that many social science students are in a commerce profile. Some of you want to go to John Molson or HEC and start your own business.

This is great news. Our job is to help transform your ideas into successes. Into start-ups. It will be the guiding principle of my leadership as PQ leader, and of my tenure as premier.

Just this week, I put forward many ideas to help integrate more newcomers and Anglophones into the workforce.

Notably, anonymous résumés, to put an end to hiring discrimination. A job doesn’t require skin color or gender. It requires skills, and intelligence.

I will also push for students exchange within Quebec. How many of you have been to Gaspé or Alma ? It’s far, but it’s beautiful, believe me !

Finally, I would like the public service to reflect a bit more the actual face of Quebec.

This includes boards in the public sector, where newcomers and Anglophones are underrepresented.

In order to become the leader Quebec can be in a global economy. Quebec needs you.

In order to become the leader Quebec can be in these challenging times, Quebec needs you.

There are 13 000 members of the PQ under 40 years old. That’s three times more than the liberals. That’s more than the whole CAQ or Quebec Solidaire membership.

And I would like for you to consider becoming one of them.

Merci !

16 réflexions sur « Re-discover the Parti Québécois »

  1. Bravo Jean-François Lisée avec votre nouvelle approche. (suite)

    J’avais oublié de souligner:

    à la fondation du Parti Québécois plusieurs noms circulaient pour le futur nom de la fusion du Mouvement Souveraineté Association de René Lévesque et du Rassemblement National de Gilles Grégoire.

    Au second tour de scrutin, c’est à la majorité de 285 voix que le nom Parti Québécois est retenu. René Lévesque et 140 autres militants avait voté en faveur de Parti souverainiste du Québec tandis que 44 votes étaient inscrits en faveur de Parti Souveraineté-Association.

    Je cite:
    « René Lévesque prononce un discours au terme de ces assises de fondation.
    Le président commente le choix du nom de Parti québécois, un beau nom, mais chargé d’une « écrasante responsabilité », qu’il faudra porter avec dignité et travailler à mériter. »
    A voir en vidéo le discours de René Lévesque lors du choix du nom du parti

    ( à voir et à revoir pour les jeunes, le club social et tous les autres québécois)

    Je me souviens !

    Eh oui, vous avez aujourd’hui Jean-François Lisée l’écrasante responsabilité de faire du parti québécois,
    le parti de tous les québécois !!!

    Et de réaliser ce pourquoi il a été créé faire l’indépendance du Québec pour tous les québécois.

  2. Bravo Jean-François Lisée avec votre nouvelle approche.

    Vous revenez ainsi aux sources de la création de ce parti le 14 octobre 1968.

    Je cite:
    « René Lévesque prononce un discours au terme de ces assises de fondation.
    Le président commente le choix du nom de Parti québécois, un beau nom, mais chargé d’une « écrasante responsabilité », qu’il faudra porter avec dignité et travailler à mériter. »
    A voir en vidéo le discours de René Lévesque lors du choix du nom du parti

    ( à voir et à revoir pour les jeunes, le club social et tous les autres québécois)

    Je me souviens !

    Eh oui, vous avez aujourd’hui Jean-François Lisée l’écrasante responsabilité de faire du parti québécois,
    le parti de tous les québécois !!!

    Et de réaliser ce pourquoi il a été créé faire l’indépendance du Québec pour tous les québécois.

    Merci pour votre travail et votre nouvelle approche en 2017 après plus de 48 ans de la création de ce parti de tous les québécois!!

  3. Une allocution vraiment dynamisante et assez convaincante…C’est ainsi, je pense, et en multipliant ces interventions, que les québécois de toute provenance feront confiance à ce parti très à l’écoute de son peuple, de ses préoccupations et aussi des grands enjeux de notre société…Bravo M. Lisée, vous êtes un visionnaire…

  4. Beau message pour les jeunes, mais j’aimerais profiter de cette tribune pour demander à Mr Lisée de ne pas essayer de se rapprocher de Québec Solidaire. Vous perdrez plus de membres, ceux qui sont farouchement PQ comme moi, que vous en gagnerez. C’est un parti marginal avec des idées marginales. Il ne faut pas leur laisser prendre un conté que nous pouvons récupérer. Faire la guerre à Martine Ouellet n’est pas bon pour nous non plus. Il n’y a pas de problème à ce qu’elle s,en aille en politique fédérale tout en maintenant son siège à l’assemblée nationale. Elle est très bien capable de remplir les deux rôles, mieux probablement que la plupart de ceux qui siègent présentement en ne faisant qu’occuper un siège.

    • De Québec : Je suis en accord avec M. Bouffard en ce qui concerne Q.S. . C’est un parti de l’île de Montréal et ils n’auront jamais beaucoup de députés(es) d’élus(es) et de plus nous sommes capables de reprendre leurs comtés si nous avons au P.Q. des candidats(es) valables. Le reste est l’opinion de M. Bouffard. Merci.

  5. De Québec, M. Lisée, finalement, je lis et comprends l’anglais plus que je le pensais. Beau discours qui j’espère portera ses fruits. Assez en tout cas pour que les anglophones en parlent et en discutent. Les jeunes gens vous suivront-ils ? Une partie probablement vu que le spectre d’un référendum est reporté dans un second mandat. Occupons nous du premier et on verra bien. Bravo !

  6. J’aime bien ce rappel des 13 000 jeunes membres du parti. On oublie ces choses. On ne mentionne pas assez souvent que des jeunes militants ne prennent pas une carte de membre par crainte de représailles de la part des employeurs. Sans paranoïa mais sans illusion : la GRC sait tout ou laisse croire qu’elle sait tout. Je parle en Outaouais. Desjardins est un de ces endroits allergique au militantisme politique. For English, press nine, que la machine répète à tout venant.
    Dernière remarque, chez-nous toute l’énergie est investie dans les débats du parti national ne laissant aucune fonction « d’opposition » aux libéraux dans la région. Localement on ne fait pas assez parler de nous.

  7. Bravo à Monsieur Lisée qui n’hésite pas à aller à la rencontre des groupes qui ne sont pas traditionnellement acquis au PQ. On a eu trop tendance à se parler entre péquistes dans le passé.

  8. And following rhe PSPP’S report there are less and less older members.
    And ther PQ may have three times more members than the CAQ but the CAQ has pratically the same number of votes.
    And the PQ on multiculturalism has basically the same approach as the other parties.
    And on laicism le PQ’s approach is a copy of the others.
    Mr Lisée, the population is looking for social changes. It is becoming evident that you don’t want to be the leader who will change our society. Just another sheik to replace now on the throne.

    • De Québec: En tout respect M. Ricard, même discours en anglais et en français. Changez de disque s.v.p., sinon l’aiguille va s’user.

  9. Vous avez réalisé cette fois-ci, un très bel exercice de relation publique amicale
    avec un Collège anglophone …Tout à votre honneur.!

    Le hic…je suis une grand-mère et je pense que votre façon (et celle de Paul St-Pierre Plamondon) de parler des grands-parents va heurter plusieurs d’entre nous qui avons porté à bout de bras ce Parti pendant plus de 40 ans uniquement…pour La Cause…l’indépendance du Québec. Nous étions plusieurs de ces grands- parents, de ces têtes blanches, lors du printemps érable à se prononcer et à marcher avec nos petits-enfants en 2012…et idem pour la Terre …ainsi qu’avec les porteurs de « chaudrons » !

    Ce n’est pas en lisant seulement les articles de journalistes et de chroniqueurs que vous aurez le pouls de la population et des membres-partisans mais…en allant voir et lire les commentaires de ces derniers. (je ne suis pas sur les réseaux sociaux)


  10. Cette démarche est essentielle. Il est désolant de se souvenir de l’exode massif de notre communauté anglo après l’élection de René Lévesque en 1976. Mais ça donne aussi un idée de ce qu’ils sont: d’irréductibles rhodésiens. Un match se gagne avec ses forces et non en renforçant nos faiblesses… Il ne faudrait pas rassurer notre minorité qui, de toute façon, va voter contre nous, aux dépens des Franco pissous qui branlent dans le manche à la pensée de perdre leur pension. Aux Îles de la Madeleine, il y a une très petite minorité d’anglos, dans une population totale d’une dizaine de milliers. Ils sont regroupés dans un village. Lors des fusions municipales, on a fait de ces îles, une ville. Lors des défusions de notre ineffable Charest, ils ontvoté en masse pour la défusion… Il faut dire que la presse anglo qu’ils lisent ne fait pas dans la dentelle quand elle parle du Québec: les accusations gratuites de xénophobie, de nazisme pleuvent à qui mieux mieux et nos gouvernements provinciaux à genoux avalent à peu près toujours sans rien dire. L’aide fédérale à Bombardier est la dernière giffle au Québec. M. Couillard fait rire de lui et de nous… Et en redemande. Si ce gouvernement est ré-élu, il faudra faire ne croix sur le Québec français.

  11. Mais je crois tout de même que le discours de l’indépendance et du parti québécois devrait se faire dans la langue commune, officielle et nationale, et ce même dans un Cégep anglophone.

  12. J’ai aimé lorsque vous avez dit que le français est la langue officielle et commune du Québec et que les étudiants doivent s’y faire. Il faudra bien dire un jour que les droits et privilèges accordés aux Anglophones le sont aux Anglophones de souche seulement.

  13. Monsieur Lisée sait conjuguer ensemble l’intensité passionnelle et l’amour de la vérité, et à trouver le courage de dire non pas ce qui convient, mais ce qui est vrai.

    Il trouve la force pour agir selon sa conscience chaque jour en toute circonstance.

    Il sait faire cohabiter le rêve et le possible; il incarne conviction, persévérance et espoir; et, continue à participer,  à contribuer à une société plus juste et plus proche des besoins de la population.

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